En China encuentran los restos de un enorme escorpión de mar

En China encuentran los restos de un enorme escorpión de mar
En China encuentran los restos de un enorme escorpión de mar

Un grupo de arqueólogos ha encontrado en China los restos de un enorme escorpión de mar que habitó las aguas de la región hace unos 435 millones de años.

El Terropterus xiushanensis tenía cerca de un metro de largo. Pertenecía a la familia de los euriptéridos, un antiguo grupo de artrópodos, ahora extintos, estrechamente relacionado con los arácnidos y los cangrejos herradura de los días actuales.

El animal vivió durante el período Silúrico, hace aproximadamente entre 443,8 millones y 419,2 millones de años, detalla Live Science. En ese momento, los escorpiones eran probablemente los superdepredadores de los entornos submarinos que habitaban.

Estos animales atacaban a peces y moluscos desprevenidos; con sus patas gigantes y espinosas se los metían a la boca y los devoraban, explican los investigadores.

Los euriptéridos tenían tamaños bastante variados. Se sabe que el más pequeño de ellos tenía un tamaño similar al de una mano humana. Sin embargo, los ejemplares más grandes podrían alcanzar el tamaño de un ser humano adulto, subraya Live Science.

Según los investigadores, el Terropterus xiushanensis es la primera especie de la familia mixopteriade descubierta en las últimas ocho décadas.

“Nuestro conocimiento de estos extraños animales se limita a solo cuatro especies de dos géneros descritas hace 80 años: Mixopterus kiaeri de Noruega, Mixopterus multispinosus de Nueva York, Mixopterus simonsoni de Estonia y Lanarkopterus dolichoschelus de Escocia”, detallaron los científicos en el estudio.

El escorpión de mar recién descubierto es también el primer mixoptérido que se encontró en la región en la que antes existía el supercontinente de Gondwana, el bloque continental meridional que se formó después de que Pangea se partiera en dos. Los científicos creen que, en realidad, existían muchos otros animales del tipo en la región.

“Estudios futuros, especialmente en Asia, pueden revelar una distribución más cosmopolita de los mixoptéridos y quizás otros grupos de euriptéridos”, consideran los investigadores.

Los detalles del hallazgo se publican en la edición del 30 de noviembre de la revista científica Science Bulletin. Fuente: Sputnik

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