Científicos descubren cómo los pájaros pueden ver los campos magnéticos de la Tierra

El enigma de cómo navegan las aves está a punto de resolverse tras una serie de ensayos publicados en lo que va de año. «No es hierro en sus picos lo que les sirve de brújula magnética, sino una proteína en sus ojos que les permite ver los campos magnéticos», afirmó un artículo del sitio informativo Science Alert, que resumió este 1 de septiembre los resultados de dos investigaciones recientes.

Un equipo de biólogos de la Universidad de Lund, en Suecia, midió la presencia de tres proteínas conocidas como ‘fotorreceptores’ en la retina de los ojos, en los músculos y el cerebro del pájaro diamante mandarín, originario de Australia. El objetivo era determinar cuál de los criptocromos 1, 2 y 4 desempeña también la función de magnetorreceptor, es decir, es sentible al magnetismo.

ondas las tres proteínas en cuestión desempeñan un papel en la regulación de los ritmos circadianos, es decir, las oscilaciones de las variables biológicas en intervalos regulares de tiempo, como pasando de día a noche y de una estación de año a otra. El criptocromo 1 y el 2 estaban presentes en la retina de todas las especies mencionadas de aves, pero sus concentraciones oscilaban entre el día y la noche.

Solo el criptocromo 4 (Cry 4) fue hallado en los pájaros nómadas en una concentración constante de día y de noche. Por lo tanto, es el más probable candidato a magnetorreceptor, dedujeron los ornitólogos, puesto que las aves deben poder orientarse constantemente,Los experimentos anteriores demostraron que la magnetorrecepción aviar depende de ciertas ondas de luz: específicamente de la luz azul. A partir del conjunto de datos recogidos, los científicos supusieron que la visión de los pájaros incluye un filtro magnético puesto sobre el campo de vista general. Este filtro resalta parte del cuadro, mientras que oscurece otra en función de la dirección de la mirada.

Fuente:RT