Los huracanes se fortalecen más rápido ahora que hace 30 años

Los huracanes que se intensifican rápidamente, una característica propia de casi todos los huracanes poderosos, lo hacen con más fuerza y rápidez ahora que hace 30 años según lo reveló una nueva investigación del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste (PNNL, en inglés) en Estados Unidos.

Así, mientras que hay muchos factores en juego, el principal impulsor es un fenómeno natural que afecta la temperatura en las aguas del Atlántico donde los huracanes más catastróficos están ocurriendo según detalla la investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters.

Los investigadores descubrieron que un ciclo climático conocido como la Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO, en inglés) es central para la intensificación creciente de los huracanes, afectando ampliamente condiciones como la temperatura del mar que se sabe que influyen en los huracanes.
Con esto, indican, la alineación de poderosas tormentas del año pasado llamadas Harvey, Irma, José y María, estimuló a los científicos a observar de cerca el rápido proceso de intensificación.
Según detalla, esto ocurre cuando la velocidad máxima del viento en un huracán aumenta en al menos a 46 kilómetros por hora dentro de un período de 24 horas. Es un rito de paso para casi todos los grandes huracanes, incluidos los cuatro grandes de 2017.
El equipo, compuesto por Karthik Balaguru y Ruby Leung del PNNL y Greg Foltz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA en inglés), analizó 30 años de datos satelitales de huracanes que abarcan desde 1986 hasta 2015.
De acuerdo con otros estudios, los científicos no encontraron que la intensificación rápida esté sucediendo con mayor frecuencia hoy en día.
Pero los científicos también observaron de cerca cuánto se están fortaleciendo las tormentas. Encontraron un salto considerable en la fuerza de las tormentas de rápido crecimiento: las tormentas se vuelven más poderosas más rápidamente en un período de 24 horas que hace 30 años.
El equipo descubrió que el impulso promedio en la velocidad del viento durante un evento de intensificación de 24 horas es aproximadamente 21 kilómetros por hora más rápido de lo que era hace 30 años, en promedio alrededor de 7 kilómetros para cada una de las tres décadas estudiadas.
Varios factores juegan un papel cuando un huracán gana más potencia rápidamente, incluyendo la temperatura de la superficie del océano, la humedad, las características de las nubes, el contenido de calor en el océano y la dirección del viento en la superficie en comparación con la zona superior.
Entre los principales factores que afectan el aumento en la magnitud en los últimos 30 años, según el análisis del equipo se encuentran la cantidad de calor disponible en la capa más alta del océano, conocida como contenido de calor del océano. Cuanto más cálido es el océano superior, más poderoso puede ser un huracán.
Y por otra parte, la influencia de la Oscilación Multidecadal Atlántica. El equipo descubrió que el factor más importante que explica la intensificación cada vez más rápida es el AMO. El resultado proviene en parte de los análisis que utilizan 16 modelos climáticos separados para aislar el impacto del calentamiento global.
El AMO rige cómo la temperatura de las aguas en el Atlántico Norte oscila entre más cálida y más fresca, y cada período suele durar una década o más. El ciclismo se produce por razones que los científicos no entienden completamente, pero tiene amplios efectos en el medio ambiente.
Por ejemplo, juega un papel importante en la determinación del contenido de calor de los océanos, un factor importante que alimenta los huracanes. El AMO ha sido generalmente “positivo”, causando aguas más cálidas, desde finales de la década de 1990.
Balaguru señala que, si bien la intensificación rápida históricamente se ha producido con mayor frecuencia en el Atlántico occidental, el equipo no encontró la fuerza creciente de los últimos 30 años.
Más bien, el fenómeno se está intensificando más en el Atlántico central y oriental, especialmente al este de las islas de las Antillas Menores, que incluye las Islas Vírgenes y Saint Kitts. Esa es la misma área donde AMO crea aguas más cálidas y aumenta el contenido de calor del océano, en el Atlántico central y oriental.
Ese es exactamente el callejón donde los huracanes Irma, José y María se aceleraron rápidamente el año pasado. Es un campo de pruebas en el que muchos de los huracanes más poderosos se fortalecen de manera espectacular.
Balaguru señala que desentrañar los efectos del AMO de los efectos más amplios del calentamiento global estaba más allá del alcance del estudio actual, pero es un buen punto de referencia para los científicos.
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