El Vórtice polar dejará al 75% de Estados Unidos con temperaturas bajo cero

Unos 220 millones de personas vivirán temperaturas bajo cero esta semana en los Estados Unidos, debido a una ráfaga de frío ártico que afectará sobre todo al centro y el noreste del país, pero que podría llegar a causar nevadas tan al sur como Mississippi y Alabama. Según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), el 75% del país tendrá un clima tan extremo que se presentarán “condiciones de viaje peligrosas o imposibles”.

Entre el martes a la noche y el miércoles por la mañana, la ola polar llevará la temperatura en Chicago a menos de -30°C. “Una generación entera ha vivido sin experimentar este tipo de frío en el área de Chicago“, dijo Mike Doll, meteorólogo superior de AccuWeather. Se podría así romper el récord de -32°C que tiene la ciudad. Ese clima se mantendría hasta el viernes.

Es un frío peligroso, mortal“, agregó Richard Bann, meteorólogo del Centro de Predicción de Clima del NWS en College Park, estado de Maryland. “La piel que queda expuesta pierde calor a toda velocidad, sin que uno se dé cuenta”. La agencia alertó a la población para que tome medidas contra la hipotermia, que sucede cuando el cuerpo pierde calor más rápidamente de lo que lo puede producir.

Hacia el jueves las temperaturas podrían llegar a -45°C en el centro del país y la zona de los grandes lagos, estimó el meteorólogo de CNN Dave Hennen, con vientos que se sentirán como de -50°C, En los estados de Dakota del Sur y del Norte, además, habrá tormentas, advirtió el NWS, que también anunció nevadas en los grandes lagos. En esas áreas será muy difícil, y en extremo peligros, desplazarse.

Se pronostica que el tiempo empeore para el martes y miércoles. Se espera un frío tan intenso o peor que el vórtice polar de 2014, a medida que los vientos helados de Ártico bajan en dos ondas gélidas hacia Canadá y Estados Unidos continental, según Ryan Maue, meteorólogo de weathermodels, El Servicio Nacional de Meteorología informó que un “frío potencialmente histórico” es posible en el norte de Illinois a partir del martes

Las escuelas también cerraron por el frío en el occidente de Michigan, el norte de Illinois, el oriente de Iowa y partes de WisconsinAtlanta,Georgia; Birmingham, Alabama; y Jackson, Mississippi, los pronósticos vaticinan que la nieve se puede acumular hasta 10 centímetros.