Zona muerta del tamaño de Escocia se extiende en el Golfo de Omán


Recientemente se ha confirmado una disminución dramática de oxígeno en una extensa área del Golfo de Omán en el Mar Arábigo, y además, el desastre ambiental podría ser peor de lo esperado.

La nueva “zona muerta” en el Golfo de Omán fue confirmada por robots submarinos llamados Seagliders, que pudieron recopilar datos en áreas de agua previamente inaccesibles debido a las tensiones geopolíticas.
La investigación fue realizada por la Universidad de East Anglia (UEA, en inglés) en el Reino Unido.
Los robots son aproximadamente del mismo tamaño que un buzo humano, pero pueden alcanzar profundidades de mil metros y recorrer el océano durante meses, cubriendo miles de kilómetros.
Durante ocho meses, dos planeadores se desplegaron en el Golfo de Omán para registrar las observaciones y mediante comunicación satelital construyeron una imagen submarina de los niveles de oxígeno y los mecanismos oceánicos que transportan oxígeno de un área a otra.

Donde esperaban algo de oxígeno, encontraron un área más grande que Escocia con casi nada de oxígeno.La investigación fue dirigida por Bastien Queste de la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA, en colaboración con la Universidad Sultán Qaboos de Omán.
“Las zonas muertas son áreas desprovistas de oxígeno. En el océano, estos también se conocen como ‘zonas de oxígeno mínimo’ y se encuentran de forma natural entre 200 y 800 metros de profundidad en algunas partes del mundo.
“Son un desastre a la espera de que suceda, empeorado por el cambio climático, ya que las aguas más cálidas contienen menos oxígeno y los fertilizantes y las aguas residuales salen de la tierra hacia los mares.
“El Mar Arábigo es la zona muerta más grande y más gruesa del mundo. Pero hasta ahora, nadie sabía realmente cuán mala era la situación porque los piratas y los conflictos en el área han hecho que sea demasiado peligroso recopilar datos.
“Nuestra investigación muestra que la situación es peor de lo que se temía, y que el área de la zona muerta es enorme y está creciendo. El océano es sofocante en este punto.
“Por supuesto, todos los peces, plantas marinas y otros animales necesitan oxígeno, por lo que no pueden sobrevivir allí.
“Otro problema es que cuando no hay oxígeno, el ciclo químico del nitrógeno, un nutriente clave para el crecimiento de las plantas, cambia drásticamente. Se produce óxido de nitrógeno, un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono”, explicó Queste.
Las simulaciones por computadora del oxígeno del océano muestran una disminución en el oxígeno durante el próximo siglo y el crecimiento de las zonas mínimas de este gas vital para la vida.
Sin embargo, estas simulaciones tienen dificultades para representar características pequeñas pero muy importantes, como los remolinos, que afectan la forma en que se transporta el oxígeno, detalla la investigación.
El equipo combinó sus datos de Seaglider con una simulación por computadora de muy alta resolución para determinar cómo se distribuye el oxígeno en el Mar Arábigo noroccidental durante las diferentes estaciones y los monzones.
Descubrieron que la zona muerta se mueve hacia arriba y hacia abajo entre temporadas, lo que hace que los peces se estrujen en una fina capa cerca de la superficie.
“La gestión de las pesquerías y los ecosistemas del Océano Índico occidental en las próximas décadas dependerá de una mejor comprensión y previsión de los niveles de oxígeno en áreas clave como el Golfo de Omán”, agregó el Dr. Queste.
La investigación está publicada en el Geophysical Research Letters y agrega información relevante sobre distintas “zonas muertas” del mar, entre ellas, la del Golfo de México, una de las más extensas en el mundo.